Monthly Archives: May 2013

Great Gate of Gratitude and Giving

Good morning!   Japan have now entered in the rainy season. Buddhists in India used to have the Rain Retreat, which became Ango, Peaceful Retreat, for three months all over the world. Ango is the time to have the intensive sitting and study for the Buddhist goal of unconditioned peace, nirvana, and unsurpassed right, complete awakening, anuttara samyak sambodhi. Anyone regardless of age, area, race, religion, gender, genus, etc. can attain them with sincere striving.   Buddhas and Successors, being so merciful, made the great gate of compassion open. This was to let all living beings enter it for verification. Who, among human beings and celestial beings, would hesitate to go through it? Even though the retribution for the evil deeds of the Three Times will be received without fail, repentance replaces a heavy retribution with a lighter one and extinguishes and purifies sins.   – Dogen, Shushogi, 修証義, Significance of Cultivation and Verification   Nirvana is supramundane, surpassing all mundane matters, maladies, and miseries of money-ism, militarism, materialism, essentially coming from me-ism. It transcends all samsara suffering of birth, breach, sickness, separation, languishment, loss, disaster, death, etc. It realizes awakening in amrita, ambrosia of immortality. Live on joy in the Dharma beyond home, job, even food in gratitude, giving it to families, friends, flora, and fauna – all beings.   5/27/13   Note: Ango (安居, Safe/Comfortable Living/Residing) is the three month retreat with intensive sitting, study, sewing, samu (作務, doing duty), ceremony, etc. now practiced all over the world, started in India as its rainy season retreat (雨安居, u- ango) lest wondering renunciants should disturb and destroy living beings and system. The practice leader (Shuso, 首座) among monks have special duties, Dharma combat-ceremony (hossen-shiki, 法戦-式 ), and can be fully ordained.   … Continue reading

Posted in Asankhata (asamskrita: unmade) | Tagged , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Holy Harmony Health Happiness

Good morning!       Did you see the bright full moon last night and the brilliant beautiful sun this morning in the great glimmering sky? Great, you saw and enjoyed them! We can now enjoy abundant flowers all around us, window-sides and world-wide. Happiness is here now, with them and us, especially after our solid, serene sittings. We can enjoy them in nature, sow seeds, or grow them, but all originally from nature.   Carl Busse (1872-1918) made a poem titled “Over the Mountains:”   Over the mountains, Far to wander, people say, Lives the Happiness. Aah, so I went, In the swarms of others, Came back with cried out eyes. Over the mountains, Far, far away over there, people say, Lives the Happiness.   Everyone wants happiness, but it is rare for us to get happiness. Usually we seek happiness far far away. So, we wander and stray into foreign and others’ realms. Thus, we come back with tearful eyes. We seldom find the true treasures. If happiness is far out somewhere else than where we are now, we will never get it. Even if we get it, we must lose it, if it is outside of us.   Because we wander around in the dusty dangerous swarms of others seeking the Happiness, we must come back with swollen eyes weeping, believing in people’s hearsays. It is like moles’ mud-meddling in mundane matters, maladies, and miseries seeking matter, might, and me from the triple poisons of craving, anger, and delusion, only falling into sinkholes.   Mundane matters are materialism, militarism, and me-ism epitomized in money- ism, murder-ism, and mole-ism. Economics, politics, and egoistic are piling up a pyramid pointing to the planetary perishing. Politics, either plutocracy or democracy, paves the path to mobocracy by mole-ism, with the triple poisons, driven by karma kinetics.   … Continue reading

Posted in Wholly Wholesome Way/World | Tagged , , , , , , , , | Leave a comment

From Ego to Eco

Good morning!   Did you see the moon? It’s now the half moon. The new moon cannot illuminate the world. When there are clouds, we cannot see the moon nor the moon can illuminate the world. If we are not interested in the moon, we don’t see it and care about its phases. The full moon is compared to the Buddha mind or heart, full free functioning, brightly illuminating the world.   King Âdassa, Mirror, might have had the mirror-like face, mind, or heart – like the full moon, perfectly round and brilliant, illuminating the world and reflecting reality. He summoned blind people, to feel an animal and report it. They reported it is like a snake, a pillar, a wall, etc., and started fighting for their own truths – all only partial views, unlike his seeing all of this.   Decades ago a taxi driver came here to learn Zazen only a few times and said that he got it 95%. We shouldn’t claim that we got Soto tradition by glancing Dogen interpretations, or Zen tradition by learning some sayings of it, or Buddhist teaching by reading hearsays. As Dogen said, the true Buddha Dharma was transmitted by Bodhidharma with the actual attainment.   Bodhidharma taught it and transmitted to the second patriarch Eka (Huike) Daiosho only after having shown his determination by presenting his severed forearm after waiting in the deep snow. Aspirants for attainment at practice places must show their determinations despite dismissals and after long waiting and at least a week long sitting in Tangaryō (旦過寮, Passersby Dorm).   As you know well, we have all kinds of problems in our world – wars, global warming, mass extinction, etc., all coming from ego, I, Ich, aham. Only seeing the small self, we do not see the whole world, eco. Eco, oikos, home, became essentially economy (oikos+nomos, home economy, domestic economy) and evading ecology (oikos+logos, home truth, universal truth).   That is why we have so many problems and sufferings simply saving private economies, externalizing and excluding the public ecology and global ethic. Last week I talked about Soto, Zen, Buddhist teachings and traditions. Dogen said, “To learn the Awakened Way is to learn the self. To learn the self is to forget the self. To forget the self is to be verified by all Dharmas…”   … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Pure Heart: Pure Land

Good morning!   Joyful is to sit with hearts in purity! Joyful is walking on the Path of Purity!   Vimalakirti, Famed-for-no-defilement, said,   “The hearts being pure, the land is pure.”   Without pure hearts, there is neither Pure Land nor Paradise, nor pure life and living.   5/13/13      

Posted in Heart:Home:Pureland | Tagged , | Leave a comment

Soto, Zen, Buddhism

Good morning!   This is Mother’s Day. So, we celebrate not only our direct biological mothers, but also bigger basic Mother Earth, Mother Nature, Mother Dharma, Mother Home, our true home, which the Buddha witnessed and established. So, we not only present carnations to our biological mothers, but also present ourselves the broader based Dharma Dhātu, Domain, Truth Territory, nirvana, unconditioned peace, and anuttara samyak sambōdhi, unsurpassed right awakening.   Twenty five centuries ago the Buddha sat in Zazen, settled in nirvana, witnessed this Dharma Dhātu, and was awakened to the truth beyond our ordinary biological living for the first time in the history of living beings, thus opened the Awakened Way for all. Nirvana means windless of karmas. We are all bound by karmas, actions, action results, and habit energies. So, the Buddha said that all living beings are karma machines, heirs, and relatives. He found the way to go beyond karma machines, karma life to Dharma life.   It is from small skin sacks to limitless liberated life, like bubbles to a great ocean, as if we take off our skin coats and merge into the great space. So, when we sit, stop our physical, verbal, and mental karmas (creation, action, function), breathe deep, we become one with the selfless, supramundane space like great space, sky or sea. He found and founded the Dharma of Dependent Origination, that is, all phenomena are interdependently originated and operate, thus there is no independent eternal self.   Usually we stick to small selves, in reality the sources of suffering. All problems in this world come from our sticking to small selves – global warming, mass extinction, etc. So, our ultimate solutions of them lie in selfless, supramundane Buddha Dharma life and living. The Buddha achieved the true Spiritual Revolution, the heart-mind- spirit revolution beyond materialism, militarism, money-ism, essential me-ism. Only there can we find true holy (wholly wholesome) harmony, health, and happiness.   It is really unusual, but not abnormal. It is truly aboriginal and normal. When we stop our karmas, we see the Dharma Domain, and see the true nature of ourselves. Only in this way can we attain amrita, ambrosia of immortality. So, as long as we stick to our small skin sacks, decomposing and destroying, we can never attain it. The Buddha opened the Dharma gate of amrita, ambrosia of immortality.  As in the common verse of the Seven Buddhas (quoted below), it really requires purifying one’s own heart, to do all good and to do no evil:   … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism), Zen | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Buddha Heart

Good morning!   Congratulations on your coming here to practice Zazen just after your overnight work. Usually, we would like to go to bed as soon as we finish such work. However, you came and sat through sittings and service. So, now you are refreshed, recreated, and rejuvenated by upright, solid, and serene sitting with deep breathing. The vital function of deep breathing replaces the old air and blood with new fresh air and blood, pumping pure blood, delivering to every part of the body and brain, making metabolism the best, and the separated small self and world wholly wholesome – from a bubble-like being to an ocean-like organism. This is the Buddha world, awakened world.   Only when we completely sit and stop all karmas, can we witness it. Otherwise we always remain caught in the body sense and sensation, in the “body-existing view” (sak-kāya ditṭthi, sat-kāya dṛṣṭi, ushhinken, 有身見). Thus, we become tired, get sick, fearful of death, etc., and much troubled by it. It is the karma-conditioned perception and conception, which disappear in solid serene sitting in the Buddha Mind Seal as substanceless (suñña, śūnya) not worrying about falling down, hitting against, etc., coming back to the original state before the origination of perceptions, conceptions, emotions, and volitions. This is the very way to stop karma and enter into the Truth Domain (Dharma Dhātu).   Now, we have a lot of green around us. Because of the sun melting the snow and ice into water which permeates throughout the world – earth, air, plants, and animals. Water, essence of life, fresh air, and the sun light and warmth, the source of life, gives us a kind of spring season scene full of abundant life. We are permeated by light and warmth, soaked with moisture, and especially fresh air. So, we become one with space, which is said to be eternal along with only nirvana, even though all things change. So, we also become one with the world of nirvana, windless of karmas, as modern sciences revealed – space sparse with simple seemly substance or just a field.   We go back to the original state and find that our perceptions, conceptions, etc. are only our mental creations. The uncreated state (a-sankhata, a-samskṛta) is nirvana. I forwarded an introduction of a NHK program, “Darwin’s Coming” in Japanese, “Grand Nature Land” in English, to our e-list last night. The latest feature was the “Revival Project of Birds Migration in Italy. The first birds to start were gray geese (Anser Anser). The project created Cona Island Natural Preservation Park in northern Italy ten years ago, preserving now 200 water birds species from the … Continue reading

Posted in Asankhata (asamskrita: unmade), Supramundane (loka-uttara) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Sea-seal Samādhi and Sky-seal Samādhi

Good evening!   When we sit in Zazen, the Buddha Mind Seal, we can reach the Sea-seal Samādhi and Sky-seal Samādhi with penetrating peace and profound prognosis, as if settling deep into the sea and seeing high from the sky, without karma waves and karma winds.   Only actual cultivation in seated solid and serene sitting, thus stopping karmas, makes actual verification of nirvana, unconditioned peace, and anuttara samyak  sambodhi, unsurpassed right complete awakening, possible and perfect. Thus, we can live on joy, not on toys.   5/3/13    

Posted in Samadhi (concentration) | Tagged , , , , , , | Leave a comment

Only Actual Sitting Actualizes Nirvana Bodhi

Good evening!   We cannot see the full moon through the thick clouds. However, we can witness the Buddha mind, which is compared to the clear cool full moon.   Zazen is named “Buddha Mind Seal.” When we are sealed by it, karma winds and waves, and mundane dust and dirt are sealed off by it.   Only actual solid sitting in the Buddha Mind Seal, can we actualize nirvana, unconditioned peace, and bodhi, awakening, to the true Dharma.   Dogen’s saying that awakening is attained by the body, not by the mind, testifies this truth of actual embodiment.   4/26/13     Double Rainbow by Melford, National Geographic  

Posted in Buddha Mind Seal: Zazen | Tagged , , , , | Leave a comment