Tag Archives: Zen

From Ego to Eco

Good morning!   Did you see the moon? It’s now the half moon. The new moon cannot illuminate the world. When there are clouds, we cannot see the moon nor the moon can illuminate the world. If we are not interested in the moon, we don’t see it and care about its phases. The full moon is compared to the Buddha mind or heart, full free functioning, brightly illuminating the world.   King Âdassa, Mirror, might have had the mirror-like face, mind, or heart – like the full moon, perfectly round and brilliant, illuminating the world and reflecting reality. He summoned blind people, to feel an animal and report it. They reported it is like a snake, a pillar, a wall, etc., and started fighting for their own truths – all only partial views, unlike his seeing all of this.   Decades ago a taxi driver came here to learn Zazen only a few times and said that he got it 95%. We shouldn’t claim that we got Soto tradition by glancing Dogen interpretations, or Zen tradition by learning some sayings of it, or Buddhist teaching by reading hearsays. As Dogen said, the true Buddha Dharma was transmitted by Bodhidharma with the actual attainment.   Bodhidharma taught it and transmitted to the second patriarch Eka (Huike) Daiosho only after having shown his determination by presenting his severed forearm after waiting in the deep snow. Aspirants for attainment at practice places must show their determinations despite dismissals and after long waiting and at least a week long sitting in Tangaryō (旦過寮, Passersby Dorm).   As you know well, we have all kinds of problems in our world – wars, global warming, mass extinction, etc., all coming from ego, I, Ich, aham. Only seeing the small self, we do not see the whole world, eco. Eco, oikos, home, became essentially economy (oikos+nomos, home economy, domestic economy) and evading ecology (oikos+logos, home truth, universal truth).   That is why we have so many problems and sufferings simply saving private economies, externalizing and excluding the public ecology and global ethic. Last week I talked about Soto, Zen, Buddhist teachings and traditions. Dogen said, “To learn the Awakened Way is to learn the self. To learn the self is to forget the self. To forget the self is to be verified by all Dharmas…”   … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Buddha Heart

Good morning!   Congratulations on your coming here to practice Zazen just after your overnight work. Usually, we would like to go to bed as soon as we finish such work. However, you came and sat through sittings and service. So, now you are refreshed, recreated, and rejuvenated by upright, solid, and serene sitting with deep breathing. The vital function of deep breathing replaces the old air and blood with new fresh air and blood, pumping pure blood, delivering to every part of the body and brain, making metabolism the best, and the separated small self and world wholly wholesome – from a bubble-like being to an ocean-like organism. This is the Buddha world, awakened world.   Only when we completely sit and stop all karmas, can we witness it. Otherwise we always remain caught in the body sense and sensation, in the “body-existing view” (sak-kāya ditṭthi, sat-kāya dṛṣṭi, ushhinken, 有身見). Thus, we become tired, get sick, fearful of death, etc., and much troubled by it. It is the karma-conditioned perception and conception, which disappear in solid serene sitting in the Buddha Mind Seal as substanceless (suñña, śūnya) not worrying about falling down, hitting against, etc., coming back to the original state before the origination of perceptions, conceptions, emotions, and volitions. This is the very way to stop karma and enter into the Truth Domain (Dharma Dhātu).   Now, we have a lot of green around us. Because of the sun melting the snow and ice into water which permeates throughout the world – earth, air, plants, and animals. Water, essence of life, fresh air, and the sun light and warmth, the source of life, gives us a kind of spring season scene full of abundant life. We are permeated by light and warmth, soaked with moisture, and especially fresh air. So, we become one with space, which is said to be eternal along with only nirvana, even though all things change. So, we also become one with the world of nirvana, windless of karmas, as modern sciences revealed – space sparse with simple seemly substance or just a field.   We go back to the original state and find that our perceptions, conceptions, etc. are only our mental creations. The uncreated state (a-sankhata, a-samskṛta) is nirvana. I forwarded an introduction of a NHK program, “Darwin’s Coming” in Japanese, “Grand Nature Land” in English, to our e-list last night. The latest feature was the “Revival Project of Birds Migration in Italy. The first birds to start were gray geese (Anser Anser). The project created Cona Island Natural Preservation Park in northern Italy ten years ago, preserving now 200 water birds species from the … Continue reading

Posted in Asankhata (asamskrita: unmade), Supramundane (loka-uttara) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Dharma Transmission

Good morning!   Now we have a lot of green around us. Cherry blossoms have almost gone, but red buds have started blooming. I hope you have enjoyed deep breathing and profound peace. When we breathe deep with the Buddha mind seal, we completely refresh our whole system – body, mind, and the world. Thus we merge into the cosmos like the great ocean or the great sky. Actually the sky is called sallila, ocean in India. Then, we are liberated from small smelly skin sacks, returning to the origin, becoming one with the Dharma Dhātu, Domain. Then only, we find out our true selves, the true body, the great ocean like life. Only then, we become awakened to the truth of our original nature. We find that we have been deluded by our small bodies and minds, and find that all sufferings we had are dispersed like dense fogs, dispelled like dark clouds, and come to know wherefrom sufferings come – all from small selves sticking to small sacks.   But, we never know it, until we reach nirvana, vast space, great ocean, and see things from there further, wider, and deeper. It is like waking up from our dreadful dreams. Even though we work in our daily lives, thinking that we are wakeful, it is not enough, not awakened, bound by all kinds of delusions, which essentially come from our senses that our selves, skin sacks, are the most important things. From this delusion, we create all kinds of problems and sufferings. Unless we stop it and merge into this great ocean, we remain in suffering, never solving our problems, individual, social, and ecological. As you know, they are getting more and worse. So, if we really want to solve our problems and sufferings, we must become Buddhas, stop becoming bubbles, becoming selfless. Only our practice makes it possible and perfect.   The Buddha found this truth 25 centuries ago, and he devoted his whole life to save all beings from sufferings. Many followers practiced in the same way as he did, and became Buddhas. In this way from generation to generation, the Buddha Way has been transmitted and succeeded without interruption. If we want to keep this tradition, we all must become Buddhas and keep it alive and active. The most important thing for Buddhas is to keep the Buddha Dharma persist perpetually (reihōgujū, 令法久住). How? Make next Buddhas. Otherwise, it stops there, and disappears. The Dharma, as you know now, is like the limitless ocean or space, awakened by the Buddhas beyond the small selves, bubbles and clouds. If we stick to our small selves or other things such as money, material things, we lose our Dharma and the Dharma life. Even we stick to our lives, we lose them, much more the Buddha Dharma.   As I talked last Sunday “taking refuge in the Buddha, Dharma, and Sangha  (kimyō, … Continue reading

Posted in Dharma | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Heart to Heart

Good evening!   We had a nice sunny spring-like day. I saw that crocuses are just about to bloom. They are the expression of their hearts responding to the very heart of spring.   In Zen tradition, we speak of “heart to heart” transmission. It is not just understandings and actions, but a heart to heart blood vein transmission.   In full ordination, ordainees write the names of the Buddha Shakyamuni, Makakasho Daiosho, et al., and draw a blood vein connecting each one.   The blood vein comes from the master to the disciple and then goes up to the Buddha again, so blood circulates in ceaseless cleanness and clarity.   Thus, the blood fully and freely flows without defilement, degradation, or destruction, and all become wholly wholesome throughout time and space.   Then, we can bloom like a lotus flower, which already contains fruit. So, our cultivation and verification are one. Let’s breathe fully and become free!   3/6/13      

Posted in cultivation: verification (修:証) | Tagged , , , , | Leave a comment

Wholly Wholesome White World

Good morning!   Opening the blinds fully, we can see a calm, clean, and clear snow world covering high and low things, all colors, but all white – just one bright white world, calm, clean, and clear, with neither ups … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Awakened One’s Awakening Day

Good morning!   Today, the eighth of December, is the day of the Buddha’s awakening. So, all over the world Zen practitioners, after seven day intensive sitting, celebrate his awakening – an unprecedented feast that solves all problems of all … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Good morning!   Now the moon is almost a half moon, changing from the fall full moon. Life is like morning dew on grass, swiftly disappearing.   Ten students and two teachers from the Webster Works Worldwide program came and … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism), Zen | Tagged , , , , , , , , | Leave a comment

Practice Pertaking

Good morning!   After the long dry hot summer with drought disasters now we have a lot of rain like a rainy season. So, we missed the full moon just a few days ago. I came back from Japan just … Continue reading

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Living Limitless Life

Good morning!   We could see the very thin new moon earlier. Now we can see beautiful flowers at the altar – lilies showing spring. We have now passed a half month since spring solstice. Even though we have very … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Self-conquered Compassionate Conquerors

Good morning!   We have now beautiful bright sunlight and the beautiful blue sky without clouds. And we have beautiful flowers at the altar and all the places. The winter air is crisp and clear; it felt cool and comfortable. … Continue reading

Posted in Awakened Way (Buddhism) | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment